16e édition du tour cycliste du Bénin: 44 coureurs à la conquête du maillot jaune

Par Pintos GNANGNON,

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tour cycliste

La 16e édition du tour cycliste du Bénin démarre, le 17 mai prochain. En prélude à cet événement, Romuald Hazoumè, président de la Fédération béninoise de cyclisme était, hier mardi 11 mai, face à la presse pour faire le point de l’organisation et éclairer sur les étapes à parcourir, les pays attendus et surtout le nombre de coureurs présents sur le tour et les innovations apportées pour l’édition de cette année. Pour la circonstance, le conférencier était entouré des principaux sponsors qui soutiennent le tour cycliste du Bénin.

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Malgré la pandémie du Covid-19, il s’organise à partir du 17 mai prochain, la 21e édition du Tour cycliste du Bénin qui regroupera en plus du Bénin plusieurs autres pays. Il s’agit du Sénégal, du Niger, de la Côte d’Ivoire, du Nigeria, du Burkina Faso, de la République démocratique du Congo. Le Bénin sera représenté par deux équipes. Le Togo et le Ghana seront absents parce que leurs frontières sont fermées.
Au total, ce sont quarante-quatre coureurs qui seront présents sur le tour et qui auront à parcourir 632 kilomètres. Les coureurs seront protégés pour éviter les contacts trop rapprochés avec le public à cause du coronavirus. En ce qui concerne la couverture, il y aura une équipe réduite de journalistes qui collectera et distribuera l’information. Tous les soirs, il y aura une diffusion sur Canal+ et l’Ortb.
Les enjeux de ce tour sont nombreux comme d’habitude avec quelques petits changements en ce qui concerne les différents maillots. Les Européens qui devaient être présents sur le tour seront finalement absents certainement à cause du Covid-19, et cela a modifié l’ordre des maillots. Cette année, des trophées ont été commandés sur place, précisément douze au total ainsi que cela se fait dans d’autres pays comme le Burkina Faso. Un grand trophée sera remis au maillot jaune. Il n’y aura pas de trophées pour les autorités.
Romuald Hazoumè affirme que le maillot jaune, c’est-à-dire le premier est à l’effigie de Castel Beer. Il récompense le meilleur au classement. Le second maillot est Nsia et récompense le meilleur par point. Le maillot Moov récompense le meilleur jeune du tour. Le maillot Cfao récompense le meilleur des Béninois sur le tour et Aqua belle est attribué à la plus longue échappée.
Il y aura également des écharpes dans le tour pour certains sponsors.
Canal+, un des principaux soutiens dans ce tour, et surtout celui qui paie la production du tour en Europe, n’aura malheureusement pas de maillot dans le tour, mais une écharpe à son logo.
Novotel aura deux écharpes dont notamment celle de la meilleure équipe africaine. L’écharpe de la meilleure élégance sera frappée du logo de Signature. L’écharpe du Fair-play, sera frappée du logo de Yalau, le sponsor qui s’occupe de la logistique, c’est-à-dire des moyens de transport.
Le président de la Fédération béninoise de cyclisme, Romuald Hazoumè, précise qu’il y aura une réunion technique de tous les sponsors sur le parvis du stade de l’Amitié Général Mathieu Kérékou. Il salue au passage le partenariat extraordinaire entre sa fédération et la Sobebra et qui fait du Bénin la 15e nation sur le continent.
Romuald Hazoumè a tenu à préciser que, désormais, la fédération a pris ses responsabilités pour organiser un tour réussi. La Sobebra a déboursé 160 millions F Cfa pour l’achat d’un car podium tout neuf en plus de celui mis à disposition par Moov. Un site a été aussi créé pour la fédération.

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Parcours

Le tour sera parcouru en six étapes et chaque étape est parrainée par un sponsor. La première étape qui va de Djougou à Boukombé sera parrainée par Nsia et Canal+, la seconde sera parrainée par l’opérateur de téléphonie mobile Moov. L’étape de Parakou sera un critérium de 105 km parrainé par la Sobebra. L’étape Bohicon-Lokossa, revient à Nsia qui soutient le tour depuis l’année passée. Porto-Vovo revient à la Cfao, alors que Cotonou sera parrainée par la
Sobebra et Super U.
Il remercie le président de la République qui a instruit le cabinet militaire aux fins d’assurer la sécurité sur tout le parcours du tour. Le ministre des Sports a, quant à lui, montré toute sa disponibilité à répondre à toutes les sollicitations de la fédération.
Sébastien Yves Ménager, le directeur général de la
Sobebra, est très heureux de soutenir ce tour qui, selon lui, doit booster le redémarrage du cyclisme au Bénin. Il rassure que des dispositions sont prises pour protéger les cyclistes, de même que les populations en cette période de pandémie de Covid-19, car le cyclisme est l’un des sports où les coureurs vont au contact du public.
La Nsia se réjouit d’associer son image à ce tour et rassure que cette édition ne sera pas seulement un coup d’essai, mais un début de son soutien au cyclisme béninois. Magloire
Dochamou, son directeur général, félicite le président de la Fédération béninoise de cyclisme pour avoir associé le groupe à cette initiative qui vise à donner, selon lui, un nouveau souffle au cyclisme béninois. Il souhaite une belle fête aux 44 coureurs présents sur le tour.
Oumar Nahli, directeur général de Moov-Africa Bénin, promet que son entreprise apportera de la joie sur le tour par l’entremise de sa fondation.
Le tour prendra fin le 22 mai prochain, à cause de la cérémonie de prestation de serment du président de la République à Porto-Novo.
La conférence de presse a été précédée d’une minute de silence observée en l’honneur de feu Francis Ducreux, l’initiateur du tour cycliste du Bénin, décédé la semaine dernière au
Burkina Faso.

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