1re édition du Forima à Cotonou: Encourager les innovations technologiques

Par Alexis METON  A/R Atacora-Donga,

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FORIMA

Cotonou abrite, depuis ce jeudi 31 mai, la première édition du Forum innovation made in Africa (Forima). Cette initiative prise par l’agence de développement de Sèmè-City en partenariat avec l’Agence nationale de promotion des patrimoines et de développement du tourisme (Anpt) et la Banque mondiale vise à encourager la recherche et l’innovation technologique sur le continent africain.

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Le Forum innovation made in Africa (Forima) encourage la recherche et l’innovation technologique sur le continent africain. Organisation de l’agence de développement de Sèmè-City dirigée par Claude Borna en partenariat avec l’Agence nationale de promotion des patrimoines et de développement du tourisme (Anpt) et la Banque mondiale, le Forima s’est ouvert à Cotonou, ce jeudi 31 mai. Pendant deux jours, le Forima propose un programme riche alliant des panels d’experts, des ateliers de mise en pratique et un concours de start-up.
Environ trois cents participants venus d’horizons divers ont répondu favorablement à ce rendez-vous de l’innovation. Le Forima entend établir les bases d’une plateforme pour aider les entrepreneurs à concevoir et lancer des projets innovants avec fort impact social.
Le thème de cette édition est « La promotion de l’entrepreneuriat et l’innovation pour le développement d’un secteur touristique inclusif et durable ».
Le ministre d’Etat chargé du Plan et du Développement,
Abdoulaye Bio Tchané, dans son adresse à l’assistance, a souligné que le gouvernement du Bénin a fait de Sèmè-City, une priorité dans son programme d’action. Selon lui, la Cité internationale de l’innovation et du savoir Sèmè-City est appelée à développer et envisager une ville intelligente et durable axée sur l’innovation et le savoir. Abdoulaye Bio Tchané appelle les financiers africains à s’intéresser davantage à l’écosystème d’innovations qui est en train de se mettre en place afin que l’Afrique investisse dans son propre futur.
Pour sa part, la directrice de la Banque mondiale au Bénin, Katrina Sharkey, félicite le chef de l’Etat et son gouvernement pour les différents efforts dans le secteur du tourisme. Elle a réaffirmé l’engagement de sa structure à soutenir le Bénin dans cette dynamique.
Il faut souligner que neuf équipes finalistes sélectionnées parmi 430 projets vont présenter leurs projets aux participants devant un jury de spécialistes et des investisseurs. Les lauréats pourront bénéficier d’un financement allant jusqu’à 500 000 dollars US pour prototyper leur solution sur l’un des sept sites touristiques du Bénin, ainsi que d’un accompagnement au sein de Sèmè-City.
Le Forima va accueillir par ailleurs la finale du Challenge Fund, un concours mettant en compétition des start-up innovants proposant des solutions pour améliorer l’expérience touristique au Bénin.
Projet phare du gouvernement, la Cité internationale de l’innovation et du savoir dénommée Sèmè-City est structurée comme un agrégateur dont le rôle est de mettre en place un cadre favorable et attractif pour plusieurs types de partenaires allant des universités aux laboratoires de recherche et aux incubateurs, ainsi qu’une communauté d’étudiants, de chercheurs d’enseignants, de professionnels et d’entrepreneurs béninois et internationaux. Les premiers opérateurs de formation, de recherche et d’incubation de Sèmè-City démarreront leurs activités en septembre 2018.

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