1re journée des éliminatoires du Mondial Qatar 2022: Retrouvailles entre Ecureuils et Barea au Mahamasina stadium ce jour

Par Christian HOUNONGBE,

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Les Ecureuils du Bénin lors de la séance de reconnaissance de la pelouse

Les Ecureuils du Bénin affrontent ce jeudi 2 septembre, le Barea de Madagascar à Antananarivo dans le cadre des matchs de la 1re journée des éliminatoires de la Coupe du Monde Qatar 2022. Cette rencontre se présente comme des retrouvailles entre deux formations qui se sont rencontrées déjà en 2006 et qui sont en quête d’un sursaut après leur élimination de la Can Cameroun 2021.

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Partis de Cotonou, mardi 31 août dernier, les Ecureuils du Bénin défient le Barea de Madagascar ce jour au Mahamasina stadium d’Antananarivo. Le Bénin part avec la faveur des pronostics lorsqu’on sait qu’en deux confrontations, Madagascar n’a pu battre le Bénin. Lors des qualificatifs de la Coupe du Monde 2006, les Ecureuils ont contraint le Barea au nul (1-1) sur ses installations à Antananarivo avant de le battre (3-2) à Cotonou. Cette rencontre apparaît comme des retrouvailles entre ces deux sélections quarts de finalistes de la Coupe d’Afrique des Nations Egypte 2019. Absents à la Coupe d’Afrique des Nations Cameroun 2021, Ecureuils et Barea se doivent de démarrer cette campagne des éliminatoires sur une bonne note afin de mériter à nouveau la confiance de leurs supporters. Khaled Adénon et ses coéquipiers doivent tenir compte des dernières performances des Malgaches en compétitions internationales pour ne pas se laisser tromper par des statistiques qui font d’eux des favoris de cette rencontre. En terre malgache sans certains de ses joueurs clés comme Jodel Dossou, Olivier Verdon, Marcelin Koukpo et Sessi d’Almeida, Michel Dussuyer doit être conscient que le Barea reste une équipe difficile à manœuvrer à domicile. 86e au classement Fifa, le Bénin doit faire avec son collectif pour espérer surprendre l’équipe malgache. Alors que l’ossature de l’équipe béninoise à la dernière Can est complètement débridée avec l’absence de Stéphane Sèssègnon, Imorou Emmanuel, David Djigla, Mama Séibou, Le Barea pourra encore compter sur les joueurs qui l’ont hissé en quart de finale au pays des Pharaons. Eric Rabesandratana, sélectionneur des Barea pourra faire confiance au vétéran Jérémy Morel (37 ans) de Lorient Football Club et le jeune Rayan Raveloson, auteur d’un début magnifique avec son nouveau club Los Angeles Galaxy. Avec 5 buts en 12 matchs cette année, le milieu défensif de Galaxy va certainement titiller la défense béninoise réunie autour du vétéran Khaled Adénon et de Cédric Hountondji, actif avec Clermont en ligue 1 française.
« Il n’y a pas de nouveaux joueurs, mais nous avons une ossature capable de faire de belles choses et ils l’ont prouvé par le passé. Je fais confiance aux joueurs », a confié le coach malgache au journal Midi Madagasikara en début de semaine.

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L’enfer du Barea stadium Mahamasina

Les Malgaches pourront compter également sur leur public ce jeudi face aux Ecureuils du Bénin. Le ministère malgache en charge des Sports a annoncé hier que 10 mille spectateurs sont autorisés à suivre cette rencontre dans ce stade. Comme l’a souhaité le Chef de l’Etat malgache, le public est attendu dans l’antre du Barea stadium Mahamasina pour accompagner son équipe lors de ce premier match des « Barea » à domicile dans le cadre de ces éliminatoires. Le public sportif a commencé à récupérer leur ticket gratuit ce week-end, précise le ministère. Cette décision fait suite au déplacement des techniciens de la Confédération africaine de football (Caf). En effet, Andry Rajoelina, président de la République de Madagascar a condamné ouvertement la volonté de la Fédération malgache de Football de jouer ce match à huis clos. « Pourquoi demander 1 500 places quand le ministère des Sports en avait déjà demandé 20 000 et qu’il n’y a plus de cas de Covid à Madagascar ? », avait-il fustigé. De plus, le sélectionneur compte sur l’engouement populaire pour réaliser un exploit face au Bénin. « Quand vous avez vos supporters, vous êtes capables de vous transcender et de réaliser des performances sportives complètement différentes », a déclaré Eric Rabesandratana, sélectionneur des Barea. Les Ecureuils devront donc se concentrer sur leur match pour ne pas se laisser intimider par la chaleur des supporters du Barea souvent difficile à vivre à Antananarivo.

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Programme des rencontres du jour (Heure en Tu)

Jeudi 02 septembre

16:00 Madagascar # Bénin
16:00 Niger # Burkina Faso
18:45 Hongrie # Angleterre
18:45 Liechtenstein # Allemagne
19:00 Egypte # Angola
19:00 Algérie # Djibouti

Vendredi 03 septembre

13:00 Zimbabwe # Afrique du Sud
13:00 Mozambique # Côte d’Ivoire
16:00 Nigéria # Libéria
16:00 Mauritanie # Zambie
19:00 Ghana # Ethiopie
19:00 Cameroun # Malawi