Argentine # Croatie: L’Albiceleste attendu

Par Maurille GNASSOUNOU A/R Borgou-Alibori,

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L’équipe de la Croatie

Les Vatreni de la Croatie ont l’opportunité d’assurer leur qualification pour les huitièmes de finale, ce jeudi 21 juin au stade de Nijni Novgorod. Ce sera au cours d’un match plus que crucial pour l’Albiceleste de l’Argentine contraint au partage des points (1-1) par les Strakarnir Okkar de l’Islande, dimanche 16 juin dernier, lors de sa première sortie dans la compétition.

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Russie 2018 aborde, dès ce jeudi 21 juin, sa deuxième journée au niveau des matches de la phase de poules dans le groupe D. Pour ouvrir le bal, l’Argentine et la Croatie ont rendez-vous ce soir au stade Nijni Novgorod. Après leur contre-performance, dimanche 16 juin dernier face à l’Islande, c’est un match crucial et vital que Lionel Messi et ses coéquipiers doivent gagner, s’ils ne veulent pas compromettre leur avenir pour la suite de la compétition.

En effet, la désillusion enregistrée face aux Islandais pourrait pousser le sélectionneur argentin, Jorge Sampaoli, à modifier son plan de jeu. Aussi, envisage-t-il déjà de mettre à l’épreuve une ligne défensive avec Mercado, joueur du Séville FC, Nicolas Tagliafico et Nicolas Otamendi. Cristian Pavon pourrait, quant à lui, être préféré au Parisien Angel Di Maria, ce jeudi 21 juin, face à la Croatie, une sélection en tête du classement du groupe D, après sa victoire (2-0) contre les Super Eagles du Nigeria. L’Argentine n’aura donc pas droit à l’erreur. Par contre, une victoire rapprocherait davantage leur adversaire du jour vers les huitièmes de finale. En attendant d’affronter l’Islande en dernier, Luca Modric, Ivan Rakitic, Mateo Kovacic, Mario Mandzukic, Ivan Perisic, Danijel Subasic et Dejan Lovren pourraient également bien se contenter d’un match nul.
Ce sera la cinquième confrontation entre ces deux sélections avec un avantage pour l’Argentine qui mène deux victoires à une et un match nul. De leurs quatre face-à-face précédents, un a eu lieu lors de la Coupe du monde, France 1998 à Bordeaux, le 26 juin 1998. Il s’est soldé par la victoire de l’Argentine (1-0), une réalisation de Mauricio Pineda. La seule victoire croate (3-2) remonte au 1er mars 2006, en match amical joué à Bâle en Suisse. Lionel Messi a marqué lors de ses deux précédentes apparitions face à la Croatie, dont son premier but pour l’Argentine en mars 2006.

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