Biodiversité : Une étude révèle comment les moustiques communiquent

Par Fulbert Adjimehossou,

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Une étude du système de détection acoustique des moustiques pourrait éclairer les approches d’éradication du paludisme. Les travaux publiés dans la revue Science Advances et repris, le 24 janvier 2022, par la revue Nature Africa révèlent que l’acoustique est importante dans le processus d’accouplement du vecteur.

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L’étude a montré que l’horloge biologique du moustique anophèle assure non seulement une synchronisation étroite entre l’activité sexuelle du mâle et de la femelle, mais contribue également à affiner le système de détection acoustique des mâles. Le chercheur principal, Joerg Albert, professeur de biologie sensorielle et de biophysique à l’Institut de l’oreille de l’University College London, a déclaré à Nature Africa que « le mâle écoute la femelle et la poursuit après son faible flash. Si le mâle ne peut pas entendre la femelle, il n’y aura pas de copulation ni de reproduction». Ainsi, l’ouïe est un sens crucial pour la biologie et la reproduction des moustiques. Le chercheur a noté que l’audibilité est importante pour les moustiques car ils ne copulent pas et ne se reproduisent pas isolément en paires individuelles mais en très grands essaims. Selon l’étude, en augmentant à 1,5 fois la tonalité de vol des femelles, les mâles améliorent l’audibilité des femelles, en particulier au moment de l’essaim. « Ces essaims peuvent être des milliers ou plus de mâles et seulement quelques dizaines de femelles. La tâche du mâle est donc de remarquer qu’il y a une femelle présente dans l’essaim et en même temps, le son n’est pas noyé par les tonalités de centaines de milliers d’autres mâles », a-t-il déclaré à la revue Nature Africa.

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