CAN Gabon 2017 : Bénin # Mali (1-1): Que de regrets à nourrir pour les Ecureuils!

Par Maurille GNASSOUNOU A/R Borgou-Alibori,

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En match comptant pour la 2è journée des éliminatoires de la CAN Orange, Gabon 2017, les Ecureuils du Bénin ont été contraints hier, dimanche 6 septembre à domicile au stade de l’Amitié à Kouhounou, au partage des points (1-1) par les aigles du Mali, devant plus de 30 000 spectateurs. Du coup, ils laissent leurs adversaires conforter leur position à la tête de la poule C, en prenant la 3è place derrière le Bright Star du Soudan du Sud vainqueur (1-0) du Nzalang Nacional de la Guinée Equatoriale, samedi 5 septembre à Juba.

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C’est par un début de match traduit par la volonté affichée par les Aigles du Mali, d’avoir la possession et la maîtrise du jeu pour eux, que les 32 000 spectateurs qui ont pris d’assaut le stade de l’Amitié ont assisté. En face, les Ecureuils du Bénin qui cherchaient leurs marques, tenteront leur première percée à la 8è mn avec David Djigla, suivie du premier corner de la partie qui ne donnera rien. Loin de se décourager, Stéphane Sességnon et ses coéquipiers réussiront peu à peu à rentrer dans le match, en imprimant leur rythme à la partie. Mais contre le cours du jeu, Abdoulaye Diaby, profitant d’une mauvaise relance de Khaled Adénon, ne laissera aucune chance à Saturnin Allagbé à la 18è mn. Comme piqués à vif, les poulains de l’entraîneur Oumar Tchomogo se ruent aussitôt dans le camp adverse, passant à deux reprises à côté de l’égalisation, une première fois par Djiman Koukou, et quelques secondes après, par Stéphane Sességnon. Ils finiront par être récompensés à la 33è mn sur un tir anodin suite à un coup franc exécuté par leur capitaine Stéphane Sességnon à la lisière de la défense malienne, et dévié par Jordan Adéoti. Ce qui relancera le match jusqu’à la fin des premières 45 mn.
A la reprise, les Béninois engageront les hostilités avec de nouvelles dispositions donnant l’impression de vouloir se mettre à l’abri. En témoigne leurs nombreuses actions offensives avec la 47è mn, la tête rageuse de Michael Poté sur un corner dévié par le portier malien Oumar Sissoko. Outre cette action, ils se sont créés d’autres occasions de but par l’intermédiaire de Djiman Koukou, Michael Poté, David Djigla, Rudy Gestede et plus tard, Frédérick Gounongbé et Khaled Adénon en fin de match. Les Ecureuils poussés par un public qui n’a pas cessé de mettre l’ambiance dans le stade, ont tenté de prendre l’avantage au score. Ils se sont montrés les plus dangereux, mais souvent maladroits et mal inspirés au moment du dernier geste, jusqu’au coup de sifflet final de Eric Castane Otogo du Gabon.
Manque de concentration donc sur les derniers gestes pour les attaquants de la sélection nationale, si ce n’est pas Oumar Sissoko qui a sauvé à plusieurs reprises les Aigles du Mali, en sortant chaque fois le grand jeu.

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Que dire des poulains d’Alain Giresse ?

Conscients de ce qui les attendait à Cotonou au cours de ce match qui s’annonçait déjà crucial pour le contrôle du groupe C, Adama Tamboura et ses coéquipiers s’en sortent à si bon compte sans avoir trop forcé. Des talents, ce ne sont pas ce qui fait défaut à cette sélection des Aigles du Mali avec des joueurs comme Abdoulaye Diaby du FC Bruges, Adama Traoré de Monaco, Abdou Traoré de Bordeaux, Bakary Sako de Crystal Palace, Adama Tamboura de Randers. Avec l’ouverture de la marque à la 18è mn par Abdoulaye Diaby, les poulains d’Alain Giresse ne pouvaient donc pas rêver d’un départ idéal.
Avec ce match nul, le Mali conserve sa place de leader avec quatre points. Dans l’autre rencontre du groupe C, la Bright Star du Soudan du Sud a signé son premier succès dans un match international en battant le Nzalang Nacional de la Guinée Equatoriale (1-0). La prochaine journée de ces éliminatoires aura lieu en mars 2016.

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Résultats de quelques matches de la 2è journée des éliminatoires de la CAN Gabon 2017

Groupe A Djibouti # Togo (0-2)
Groupe A Liberia # Tunisie (1-0)
Groupe B Madagascar # Angola (0-0)
Groupe B Centrafrique # RDC (2-0)
Groupe C Soudan du Sud # Guinée Equatoriale (1-0)
Groupe C Bénin # Mali (1-1)
Groupe D Comores # Ouganda (0-1)
Groupe D Botswana # Burkina Faso (1-0)
Groupe E Guinée Bissau # Congo (1-0)
Groupe E Kenya # Zambie (1-2)
Groupe F Sao Tomé et Principe # Maroc (0-3)
Groupe F Libye # Cap Vert ( )
Groupe G Tanzanie # Nigeria (0-0)
Groupe G Tchad # Egypte (1-5)
Groupe H Rwanda # Ghana (0-1)
Groupe H Maurice # Mozambique (1-0)
Groupe I Gabon # Soudan (4-0)
Groupe I Sierra Leone # Côte d’Ivoire (0-0)
Groupe J Seychelles # Ethiopie (1-1)
Groupe J Lesotho # Algérie (1-3)
Groupe K Burundi # Niger (2-0)
Groupe K Namibie # Sénégal (0-2)
Groupe L Swaziland # Malawi (2-2)
Groupe L Zimbabwe # Guinée (1-1)