Epidémie de la Variole de Singe : Le point en Afrique

Par Fulbert Adjimehossou,

  Rubrique(s): Actualités, Santé |   Commentaires: Commentaires fermés sur Epidémie de la Variole de Singe : Le point en Afrique


Sept pays africains sont pour le moment concernés pour près de 1400 cas de variole du singe. D’après les statistiques dévoilées par l’Organisation mondiale de la Santé (Oms), il s’agit de 1 392 cas suspectés et 44 confirmés.

Ce décompte concerne les cas enregistrés du début de l’année jusqu’à la mi-mai, et repose sur des rapports préliminaires. Les cas ont été signalés au Cameroun, en République centrafricaine, en République démocratique du Congo, au Liberia, au Nigeria, en République du Congo et en Sierra Leone. Le nombre de cas signalés en 2022 est légèrement inférieur à la moitié des cas enregistrés en 2021. « Nous devons éviter d’avoir deux ripostes différentes à la variole du singe, une pour les pays occidentaux qui ne connaissent pas de transmissions importantes et une autre pour l’Afrique », a déclaré dans un communiqué, Dr Matshidiso Moeti, directrice régionale de l’Oms pour l’Afrique.

La variole du singe a été détectée pour la première fois chez l’homme en 1970 sur le continent africain et depuis lors, la plupart des cas ont été signalés dans les zones rurales et les forêts tropicales. En 2017, il y a eu un pic soudain, avec plus de 2 800 cas signalés dans cinq pays. Cette flambée s’est poursuivie, atteignant un pic en 2020 avec plus de 6 300 cas.

LIRE AUSSI:  Budget des législatives de 2019: Le ministère des finances et la Céna s'accordent

Les chiffres ont ensuite chuté l’année dernière pour atteindre environ 3 200 cas. Les raisons de ces pics ne sont pas entièrement connues, mais ils peuvent être dus à la déforestation et à l’empiètement des populations sur les habitats des animaux hôtes de la variole du singe. « L’Afrique a réussi à contenir des épidémies de variole du singe dans le passé et, d’après ce que nous savons du virus et de ses modes de transmission, la hausse du nombre de cas peut être arrêtée », a fait valoir Dr Moeti.

Bien que le virus ne se soit pas étendu à de nouveaux pays non endémiques en Afrique, sa portée géographique au sein des pays où des foyers sont apparus s’est élargit ces dernières années, a détaillé l’OMS dans un communiqué. Par exemple, au Nigeria, la variole du singe a été signalée principalement dans le sud du pays jusqu’en 2019 et, depuis 2020, le virus s’est étendu aux régions du centre, de l’est et du nord du pays.

LIRE AUSSI:  Point de la mission du chef de l’Etat aux Etats-Unis: Aurélien Agbénonci parle d’une visite valorisante pour le Bénin

L’Oms et ses partenaires cherchent à mieux comprendre l’ampleur et les causes de l’épidémie de variole du singe dans le monde, qui est atypique dans la mesure où de nombreux cas sont signalés dans des pays non endémiques et n’ayant jamais connu une propagation considérable parmi des personnes ne s’étant pas rendues dans des zones endémiques.

Depuis que le Royaume-Uni a signalé pour la première fois un cas confirmé de variole du singe le 7 mai, près de 400 cas ont été signalés à l’Oms dans près d’une vingtaine de pays habituellement non touchés par ce virus.