Finale du tournoi de l’Ufoa : les Ecureuils juniors tombent les armes à la main

Par Christian HOUNONGBE,

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Finale du tournoi de l’UfoaLes Ecureuils juniors perdent en finale face aux Flying Eagles

Les Ecureuils juniors du Bénin ont perdu (3-1), vendredi 20 mai dernier, la finale du tournoi de l’Union des Fédérations ouest-africaines de Football (Ufoa) face aux Flying Eagles du Nigeria au stade Seyni Kountché de Niamey. Le doublé de Tolulope Ojo et le but de Ibrahim Muhammad ont permis aux Nigérians de remporter ce tournoi face aux jeunes Ecureuils qui ont réduit le score en fin de partie grâce à Farid Edou.

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Combatifs jusqu’au bout et généreux dans l’effort, les Ecureuils juniors n’ont pas pu remporter leur premier titre régional, vendredi 20 mai dernier au stade Seyni Kountché de Niamey. Ils ont perdu la finale du tournoi de l’Union des Fédérations ouest-africaines de Football (Ufoa) face à leurs homologues du Nigeria par le score de 3-1. Auteurs d’une belle prestation durant une demi-heure, Ouorou Taminou et ses coéquipiers ont été surpris par un carton rouge et un penalty accordé par l’arbitre de la partie aux Nigérians à la 36e minute. Suite à une offensive du Nigeria, le défenseur béninois Cyrille Aloya réussit à sortir une balle de façon magistrale de sa surface de réparation.

Mais, l’arbitre y voit une main du joueur. Il sort un carton rouge et accorde un penalty aux Flying Eagles. Tolulope Ojo, répare la sentence et met le Nigeria sur la voie de la victoire à la 38e minute. A 1-0, les Ecureuils en infériorité numérique vont se battre jusqu’à la mi-temps. A la reprise, les Béninois vont revenir avec de belles intentions mais seront surpris par le doublé du joueur de Remo Stars à la 62e minute. Menés 2-0, les Béninois vont subir la pression des Nigérians jusqu’à tomber dans la facilité à la 78e minute. L’attaquant de Maikunkele Fc, Ibrahim Muhammad récupère habilement une balle que le gardien béninois Dava Agossa tentait d’envoyer à ses coéquipiers en attaque et d’un lob abat ce dernier.

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A 3-0, les carottes sont cuites mais les Écureuils vont réussir à marquer un but de consolation par le biais de Farid Edou à la 86e minute. Septuple champion d’Afrique de cette catégorie, le Nigeria qui avait la faveur des pronostics a confirmé son statut en remportant ce trophée. Faut-il le souligner, finalistes de ce tournoi, le Nigeria et la République du Bénin représenteront la zone ouest B lors de la prochaine Coupe d’Afrique des Nations U20 2023 en Égypte.