Jubilé des 150 ans d’évangélisation et 75 ans de dédicace : L’apothéose à la cathédrale Notre-Dame de Porto-Novo

Par Thibaud C. NAGNONHOU, A/R Ouémé-Plateau,

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Les fidèles de la cathédrale Notre-Dame de l’Immaculée-conception de Porto-Novo étaient doublement en fête samedi 25 novembre dernier. Ils ont commémoré les 150 ans d’évangélisation et les 75 ans de consécration de leur paroisse. Cette célébration vient mettre un terme à la série de manifestations entrant dans le cadre de cette double commémoration. La messe spéciale jubilaire a été célébrée par l’évêque de Porto-Novo, Mgr Aristide Gonsallo. Il avait à ses côtés son collègue d’Abomey, Eugène Houndékon, et premier vice-président de la Conférence épiscopale du Bénin. Chants, danses et louanges à Dieu ont ponctué cette messe solennelle à laquelle ont pris part le préfet de l’Ouémé, Joachim Apithy ; le médiateur de la République, Joseph Gnonlonfoun ; le ministre Jean-Claude Houssou, représentant le gouvernement et de nombreux prêtres, religieux ainsi que des têtes couronnées de Porto-Novo et environs. Ils ont rehaussé de leur présence ce culte jubilaire de la cathédrale qui a fait peau neuve à l’occasion.
Dans son homélie, l’évêque de Porto-Novo a expliqué tout le sens de cette double célébration qui se veut la reconnaissance de l’œuvre d’évangélisation entreprise par les missionnaires. Une occasion pour les fidèles, selon Aristide Gonsallo, de se réapproprier le devoir de la mission non négociable de l’évangile. Autrement dit, il s’agira de faire mémoire d’un évènement définitivement passé et de se projeter dans l’avenir. Le prélat a invité les fidèles à se mettre sur la voie de la vraie et profonde miséricorde qui prend sa source en Dieu afin de devenir des artisans de réconciliation au au sein de la paroisse et partout où ils sont dans la vie civile et commerciale.
C’est donc un nouveau départ pour cette église avec la célébration de ce jubilé. « Nous venons de marquer l’évènement des 150 ans d’évangélisation de la cathédrale. Marquer le jubilé, c’est repartir, c’est-à-dire s’ouvrir à l’avenir en sachant rendre grâce pour ce qu’on a eu dans le passé, soumettre ce qu’on veut vivre dans l’avenir », explique le père Charlemagne Koudhorot, curé de la paroisse. Il salue la mémoire de ceux ou celles qui ont commencé cette mission d’évangélisation dont il a hérité aujourd’hui. Le père souhaite que la célébration des 150 ans d’évangélisation soit un véritable levier devant permettre à la vie pastorale et chrétienne de donner un nouveau visage à la cathédrale?

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