Marathon Be The Best de Cotonou : Des centaines d’athlètes récompensés

Par Ariel GBAGUIDI,

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Marathon Be The Best de Cotonou : Des centaines d’athlètes récompensésEn attendant 2023 à Cotonou, rendez-vous mi-août 2022 pour la prochaine édition de Porto-Novo

L’Organisation non gouvernementale (Ong) ‘‘Be The Best ’’ a organisé, dimanche 24 avril dernier, la première édition du Marathon de Cotonou. L’événement a connu la participation d’un millier d’athlètes africains dont le maire de Cotonou, Luc Atrokpo.

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La capitale économique du Bénin était aux couleurs du Marathon Be The Best, dimanche dernier. Très tôt dans la matinée, des coureurs de tous âges : enfants, jeunes, adultes, vieux et personnes à mobilité réduite, femmes comme hommes, ont pris d’assaut la place de l’Etoile rouge, point de départ et de chute des courses, pour participer à la première édition de ce Marathon de Cotonou.
Un millier de coureurs et marcheurs de 17 nationalités ont concouru dans différentes catégories à savoir : le marathon (42,195 km) ; le semi-marathon (21,1 km) ; la course libre (10 km); la marche (5 km), la catégorie du maire Luc Atrokpo ; et enfin la course Handisport réservée aux hommes et femmes à mobilité réduite possédant un tricycle médical.
A l’arrivée, Cheptocek Careen remporte le marathon chez les femmes. La Kényane s’adjuge le titre avec un chrono de 2 h 50’39’’. Elle est talonnée par la Béninoise Bentille Djerikou qui a réalisé une performance de 2 h 57’10’’. Nuhu Elizabeth Queen, de nationalité nigériane, est la troisième athlète à avoir franchi la ligne d’arrivée après 3 h 01’59’’ de course. Chez les hommes, Koech Solomon, Kényan lui aussi, s’empare de la première place en 2 h 35’30’’. Le Ghanéen Lagble Raja prend la deuxième place avec un chrono de 2 h 45’07’’. Il est suivi du Béninois Christ Stephen V. Gbéyonvi qui a réalisé une performance de 2 h 49’29’’. Les premiers ont eu droit, chacun, à une enveloppe financière d’un million F Cfa plus une médaille et des gadgets. Quant aux deuxièmes et troisièmes, ils ont reçu respectivement 500 mille et 200 mille F Cfa plus une médaille et des gadgets. Tous les gagnants des autres catégories sont récompensés et des prix spéciaux ont été décernés.

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Satisfaction

La première édition du Marathon de Cotonou a été une réussite. Les organisateurs de cette compétition s’en sont félicités à l’occasion de la cérémonie de remise des récompenses tenue dans l’après-midi. Ninon Ahoudjinou, coordonnateur général du Marathon, Viérin Dégon, président de la Fédération béninoise d’Athlétisme et Luc Atrokpo, maire de la ville de Cotonou, n’ont pas tari de mots pour exprimer leur satisfaction. « Nos objectifs ont été atteints», a assuré Ninon Ahoudjinou qui s’est également réjoui de la participation d’athlètes kényans; ce qui est « une première dans l’histoire de la compétition ».
Le Marathon a également donné de visibilité à la ville de Cotonou. Le maire Luc Atrokpo s’en félicite et entend contribuer à faire de cet événement, la compétition phare de la sous-région. Il en donne la preuve sur place en prenant l’engagement de doubler, lors de l’édition 2023, les enveloppes financières attribuées aux gagnants.