Organisation internationale du Travail : Election historique de Gilbert Houngbo

Par Catherine Fiankan-Bokonga,

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Gilbert HOUNGBOGilbert HOUNGBO

Le candidat de l’Union africaine, Gilbert Houngbo, a été élu à la tête de l’Organisation internationale du Travail (Oit). Premier Africain à occuper cette fonction depuis 103 ans, le Togolais devient ainsi le 11e directeur général de l’unique agence tripartite de l’Onu. Il prendra ses fonctions le 1er octobre 2022.

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L’élection au poste de directeur général de l’Organisation internationale du Travail (Oit), fondée en 1919, a eu lieu vendredi 25 mars dans le bâtiment du siège, à Genève (Suisse). Quatre autres candidats étaient en lice pour le poste, en dehors du candidat de l’Union africaine. Il s’agissait de la Sud-Coréenne Kang Kyung-wha, de la Française Muriel Pénicaud, de l’Australien Greg Vines et du Sud-Africain Mthunzi Mdwaba qui avait perdu le soutien de son pays en début de campagne.

Election

Ce sont les 56 membres du Conseil d’administration de l’Oit, composé de 28 gouvernements, 14 employeurs et 14 travailleurs qui ont procédé au vote. Déclaré comme favori fin janvier, après les entretiens publics, le candidat de l’Union africaine a été chaleureusement applaudi lors de l’annonce de sa victoire, qualifiée d’historique par de nombreux diplomates présents dans la salle car il devient non seulement le 11e directeur général de l’organisation mais aussi le premier ressortissant africain à occuper ce poste.

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Organisation tripartite

L’Oit est fondée sur le principe du tripartisme – dialogue et coopération entre gouvernements, employeurs et travailleurs – pour la formulation de normes et politiques traitant des questions du travail. C’est une organisation unique en son genre au sein du système des Nations Unies. L’approche tripartite utilisée pour l’adoption des normes garantit qu’elles bénéficient d’un large soutien de la part de tous les mandants de l’Oit.

Neutralité

S’exprimant face aux représentants des 187 Etats-membres, après son élection, Gilbert Houngbo a insisté sur le fait qu’il s’engageait « à être un directeur général unificateur », « à une époque malheureusement marquée par les divisions ». Il a souligné que « les gouvernements, les employeurs et les travailleurs, de toutes les régions du monde, peuvent et doivent compter sur ma totale disponibilité pour représenter et défendre les points de vue de tous les mandants tripartites de l’organisation ».

Engagement

Lors de son discours, le Togolais s’est engagé « à représenter les voix de ceux qui comptent sur l’Oit». Il a eu une pensée pour les « quatre milliards de personnes dans le monde qui n’ont pas accès à la protection sociale. Je pense aux plus de 200 millions de femmes et d’hommes qui sont confrontés au chômage. Aux 160 millions d’enfants qui travaillent. Aux 1,6 milliard de personnes qui travaillent dans le secteur informel. Les entreprises, en particulier les petites et moyennes entreprises, qui sont confrontées à une rupture de la chaîne d’approvisionnement ou à une fermeture en raison de crises, notamment la pandémie, le changement climatique et les conflits armés. Je pense aux femmes et aux hommes qui sont confrontés à la discrimination, à la violence et au harcèlement sur le lieu de travail et ailleurs. Ce sont là autant d’expressions d’une injustice sociale inacceptable que nous sommes moralement, sinon légalement, tenus de combattre».

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Prise de fonctions

L’actuel directeur général, le Britannique Guy Ryder, en poste depuis 2012, a déclaré de façon extrêmement chaleureuse qu’on ne pouvait choisir de « personne plus talentueuse et intègre » pour diriger l’organisation en ces temps de défis. Gilbert Houngbo prendra ses nouvelles fonctions le 1er octobre 2022.