Premier tour éliminatoires Can U-20: Les Ecureuils juniors qualifiés sur tapis vert

Par Christian HOUNONGBE,

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Écureuils juniors

Le Liberia s’est retiré du premier tour des éliminatoires de la Coupe d’Afrique des nations U-20. Ce forfait profite aux Ecureuils juniors qui se préparent depuis quelques jours pour la double confrontation face aux Lones Stars juniors.

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La sélection nationale junior de football du Bénin ne jouera plus les Lones Stars du Liberia lors du premier tour des éliminatoires de la Coupe d’Afrique des Nations U-20 prévus du 30 mars au 1er avril prochain. C’est par un courriel que 

Yasmine El Ehwany, manager des compétitions U-17 et directeur du tournoi à la Confédération africaine de football, a informé la Fédération béninoise de football du retrait du Liberia de la compétition. « Cher Monsieur, Nous vous informons par la présente que le Liberia a annoncé son retrait de la Can U-20 2019. Les matchs 7 et 8 sont donc annulés et votre équipe nationale U-20 est donc qualifiée pour le deuxième tour de la compétition. Meilleures salutations, signé Yasmine El Ehwany », telle est la substance de la correspondance. Une bonne nouvelle tout de même pour le Bénin, selon Valère Houandjinou qui souhaite saisir cette chance pour continuer le travail entamé depuis le lundi 12 mars dernier au stade René Pleven d’Akpakpa. « Nous allons mettre le temps à profit pour avoir une base solide avant le prochain tour », a-t-il confié.
Abondant dans le même sens, le directeur des compétitions de la Fédération béninoise de football, Quentin Didavi, a confirmé que le cap est déjà mis sur les préparatifs du deuxième tour prévu pour le mois de mai. Selon lui, le plan de travail et le chronogramme de cette équipe sont déjà revus. Plusieurs matchs amicaux sont prévus dès demain avec d’autres clubs du championnat d’élite du Bénin. Avec désormais dans ses rangs des joueurs expérimentés comme Charbel Gomez, Ibrahim Ogoulola et autres qui ont rejoint le groupe depuis dimanche dernier après le match nul (0-0) contre les Dragons, cette présélection des joueurs U-20 est attendue dans le septentrion où elle jouera contre les Buffles du Borgou, les Panthères de Djougou et autres. Selon Quentin Didavi, des négociations sont en cours pour permettre à la sélection gabonaise de jouer l’équipe béninoise avant sa confrontation retour avec le Togo. Le Bénin jouera contre la Gambie lors du prochain tour et pourrait obtenir son billet pour sa troisième coupe d’Afrique de cette catégorie, en cas de succès à l’issue de la double confrontation.

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