Promotion des TICs: Le Bénin rend opérationnel son nouveau câble sous-marin

Par LANATION,

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C’est sans nul doute un grand pas de franchi dans la démocratisation des services de télécoms au Bénin. Le câble sous-marin ACE est désormais opérationnel, avec une capacité installée de 40 Gigabits dont 5 Gigabits mis en service. Cet investissement presque révolutionnaire vient ainsi doubler la capacité de la bande passante béninoise, offrant aux opérateurs des télécoms les moyens de proposer des services internet de qualité et à moindre coût aux populations. Ce nouveau câble, indique Katrina Sharkey, représentante résidente de la Banque mondiale à Cotonou, vient concrétiser le programme régional d’infrastructures de communication (WARCIP) dont l’objectif est de promouvoir des services internet haut-débit en Afrique de l’Ouest, en connectant les pays la sous-région au niveau câble ACE.
La Banque mondiale a apporté son appui au projet à hauteur de 30 millions de dollars US, soit environ 17,5 milliards de francs CFA. Ce crédit, informe Katrina Sharkey, vient accompagner l’initiative gouvernementale visant à développer le haut-débit par le financement de la participation du Bénin au consortium ACE, et la réforme de la politique sectorielle, par la promotion du partenariat public-privé. L’optimisation des capacités de cette infrastructure tient à cœur à l’institution financière internationale d’autant que le secteur des télécoms est devenu aujourd’hui un contributeur important au Produit intérieur brut du pays. En 2014, les revenus des télécoms sont estimés à près de 258 milliards de francs CFA, informe la Banque mondiale qui souligne qu’une augmentation de 10% du taux de pénétration du mobile se traduira par une augmentation de 4,5% du PIB. « Ce projet permettra non seulement au pays de disposer d’une infrastructure de communication internationale de très haut débit, mais aussi de proposer des services de communication abordables et de meilleures qualités à tous les citoyens béninois», insiste la représentante résidente.

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Bénin Quartier numérique ?

Etienne Kossi, ministre en charge des TICs soutient que la mise en service du câble sous-marin ACE répond à la vision du gouvernement de faire du Bénin le quartier numérique de l’Afrique. Ce nouveau câble, précise-t-il, vient augmenter la capacité d’accès du pays en même temps qu’il offre des garanties de sécurité. «Les deux câbles seront en redondance. Cela viendra régler de façon définitive le problème de coupure d’internet», assure le ministre.
«Ce projet concourt à notre vision de faire du Bénin un hub de négoce et de services à forte valeur ajoutée», déclare le président de la République. Boni Yayi estime que le câble sous-marin ACE vient doper le gouvernement dans sa politique de promotion de l’économie numérique. «L’économie numérique est un instrument d’éradication de la pauvreté et si nous nous organisons bien, nous pouvons passer à une croissance à deux chiffres à court terme», gage-t-il. Le câble pour lui viendra ainsi aider à accélérer le processus de création de richesse et créer les conditions de promotion de l’emploi dans le secteur des TICs.
L’atterrissement du câble sous-marin ACE s’inscrit dans le cadre du projet African Coast to Europe (ACE). Parti de la France, il a traversé 14 pays avant d’arriver sur les côtes béninoises, en avril 2014. La gestion du câble sous-marin ACE se fera sur la base d’un partenariat public-privé, à travers l’ACE-GIE, un consortium mixte dont l’Etat béninois détient 54% du capital social. Mais le défi majeur reste l’extension du réseau de fibre optique sur toute l’étendue du territoire national. Le gouvernement projette le début des travaux de canalisation pour l’année prochaine.