Santé : Une hépatite d’origine inconnue menace les enfants

Par Fulbert Adjimehossou,

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Au 1er mai, au moins 228 cas probables ont été signalés à l’Organisation mondiale de la Santé (Oms) dans 20 pays, et plus de 50 autres cas sont en cours d’investigation. La majorité des cas ont été signalés en Europe, d’abord au Royaume-Uni. Trois enfants indonésiens sont décédés en Indonésie. Cependant, l’origine de ces inflammations sévères du foie, qui touche principalement les enfants de moins de 10 ans, reste inconnue.

En effet, le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies signale dans son rapport en date du 28 avril 2022 une augmentation des cas d’hépatite aiguë sévère d’étiologie inconnue chez les enfants auparavant en bonne santé.

« Le tableau clinique est celui d’une hépatite aiguë sévère nécessitant une hospitalisation avec ictère et transaminases hépatiques nettement élevées. Dans la plupart des cas, l’apparition de la jaunisse a été précédée d’une maladie gastro-intestinale avec vomissements, diarrhée et nausées », signale le rapport.

Des enquêtes épidémiologiques et de laboratoire détaillées sur les cas sont toujours en cours pour aider à déterminer l’étiologie sous-jacente.

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Sur la base de ces enquêtes, l’hypothèse principale actuelle est qu’un cofacteur affectant les jeunes enfants ayant une infection à adénovirus, qui serait bénigne dans des circonstances normales, déclenche une infection plus grave ou des lésions hépatiques à médiation immunitaire.

Les virus courants qui causent l’hépatite virale aiguë (virus de l’hépatite A, B, C, D et E) n’ont été détectés dans aucun de ces cas. Les voyages internationaux ou les liens vers d’autres pays sur la base des informations actuellement disponibles n’ont pas été identifiés comme des facteurs.