Tirage au sort de Russie 2018: 141 pays dont le Bénin retiennent leur souffle

Par Maurille GNASSOUNOU A/R Borgou-Alibori,

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Le monde du football aura demain, samedi 25 juillet, les yeux tournés vers le Palais Constantin de Saint-Pétersbourg. A l’occasion, la FIFA effectuera le tirage au sort préliminaire de la Coupe du monde, Russie 2018. Près de 141 pays attendent d’être fixés sur leur sort. Sur le continent africain, le Bénin fait partie des pays qui seront exemptés du 1er tour des éliminatoires de la compétition.

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C’est demain samedi 25 juillet à Saint-Pétersbourg, que la Fifa procèdera au tirage au sort des éliminatoires pour la Coupe du monde 2018 en Russie. En attendant la cérémonie proprement dite, l’instance faîtière du football mondial avait déjà dévoilé depuis jeudi 9 juillet dernier, la formule de qualification pour chaque confédération.
Ainsi, contrairement aux autres continents qui devront dégager leurs différents qualifiés pour la compétition finale, en Afrique, il sera dans un premier temps question de deux premiers tours avec des matches allers-retours, puis une phase de groupes décisive. Si 27 pays sont exemptés de 1er tour, tel n’est pas le cas pour 26 autres pays africains. La CAF a d’ailleurs procédé à leur répartition, mardi 21 juillet dernier, dans deux chapeaux en attendant le tirage au sort prévu demain samedi 25 juillet à Saint-Pétersbourg, en Russie.
En effet, d’après les modalités communiquées par la CAF, ce premier tour qui aura lieu les 5 et 13 octobre prochains, concerne 26 sélections. Il permettra dans des oppositions en aller et retour, de dégager 13 vainqueurs qui par la suite, se joindront aux 27 autres exemptées de 1er tour, pour disputer le second tour.
Ainsi, dans le chapeau 1 du premier tour, on retrouve le Niger, l’Éthiopie, le Malawi, la Sierra Leone, la Namibie, le Kenya, le Botswana, le Madagascar, la Mauritanie, le Burundi, le Lesotho, la Guinée Bissau et le Swaziland. La Tanzanie, la Gambie, le Liberia, la Centrafrique, le Tchad, l’Ile Maurice, les Seychelles, les Comores, le Sao Tomé e Principe, le Sud Soudan, l’Érythrée, la Somalie et le Djibouti se retrouvent dans le chapeau 2.
L’Algérie, la Côte d’Ivoire, le Ghana, la Tunisie, le Sénégal, le Cameroun, le Congo, le Cap Vert, l’Égypte, le Nigeria, la Guinée, la RD Congo, le Mali, la Guinée Équatoriale, le Gabon, l’Afrique du Sud, la Zambie, le Burkina Faso, l’Ouganda, le Rwanda, le Togo, le Maroc, le Soudan, l’Angola, le Mozambique, la Libye, sans oublier le Bénin, sont les 27 pays exemptés du 1er tour. Ils sont d’office qualifiés pour le second tour, du fait de leur meilleur classement FIFA au mois de juillet dernier. A l’occasion, le Bénin avec quatre places gagnées, avait occupé le 96è rang mondial. Un avantage certain qui l’épargne du 1er tour, malgré la crise qui frappe de plein fouet son football privé de championnat, il y a longtemps.

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