Tour de cadrage aller-Coupe de la Caf: Esae Fc défie les Sénégalais à Thiès ce jour

Par Christian HOUNONGBE,

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Seul représentant béninois encore en lice dans une compétition de la Confédération africaine de Football (Caf), Esae Football Club affronte, ce mercredi 30 octobre, au stade Lat Dior de Thiès, Génération Foot du Sénégal dans le cadre du tour de cadrage de la Coupe de la Caf. Partis de Cotonou, lundi dernier, les poulains de Richard Bio auront à défier les Sénégalais sur leurs installations.

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Esae Football Club du Bénin et Génération Foot du Sénégal se donnent rendez-vous, ce jour, au stade Lat Dior de Thiès à la  faveur du match aller du tour de cadrage de la Coupe de la Confédération africaine de Football. Partie de Cotonou, la délégation composée de 25 membres dont 18 joueurs et 7 accompagnateurs séjourne à Dakar depuis ce lundi. Joint au téléphone, le directeur sportif du club, Quentin Didavi, s’est réjoui du moral de la bande à Richard Bio engagée pour défier Génération Foot. Selon lui, les joueurs d’Esae Football Club aborderont cette rencontre en toute sérénité. Rappelant l’hégémonie des équipes sénégalaises sur celles béninoises ces derniers mois, notamment lors de la Coupe d’Afrique des Nations et lors du tournoi de l’Ufoa, il pense qu’Esae Fc aura à laver cet affront subi  par les sélections béninoises.
Les joueurs de l’équipe ont eu droit dans la matinée à une séance de récupération et de  conservation de la balle dans des espaces réduits dans les locaux de leur hôtel avant la traditionnelle séance de reconnaissance de la pelouse du stade où se jouera le match. L’entraîneur Richard Bio envisage, informe-t-on, la tactique à adopter pour surprendre les locaux sur leurs propres installations.
Esae Football Club dispose d’atouts nécessaires pour atteindre ses objectifs. Alfred Linkpon et ses coéquipiers pourront rééditer l’exploit réalisé face à l’Association sportive de la Snim de la Mauritanie et Salitas Fc du Burkina Faso lors des précédents tours. Vainqueur (5-0) lors de la phase aller du premier tour à Nouakchott, Esae Football Club a confirmé sa suprématie sur l’As Snim en se débarrassant d’elle par le score de 2-0 au match retour en août dernier au stade René Pleven de Cotonou. Au deuxième tour, contraint au nul sur ses installations, Esae Football Club a réussi le plus difficile en s’imposant deux semaines plus tard à Ouagadougou face à Salitas Football Club lors de l’épreuve fatidique des tirs au but.

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Les arbitres du match remplacés

Les officiels malawites initialement désignés pour cette confrontation ont été remplacés par un trio mauritanien. Dans une correspondance adressée à Victor Cissé, secrétaire général de la  Fédération sénégalaise de Football, la Caf a accusé réception de la demande de ce dernier, sollicitant le remplacement des arbitres du match, vu l’impossibilité d’émettre un document qui leur permettra d’avoir le visa au Sénégal en moins de 48 heures. Faisant référence à l’article 1 du chapitre IX des Règlements de la Coupe de la Confédération qui dispose: « Une association nationale ayant inscrit un club à cette compétition s’engage à : garantir que tous les membres de la Caf et des fédérations nationales affiliées obtiennent les visas d’entrée et de séjour nécessaires. » La Commission des arbitres de la Caf  a demandé un rapport circonstancié sur les raisons qui ont motivé l’impossibilité d’émettre ce document à temps afin de lui permettre d’étudier le cas.
Vu l’urgence, la Commission des arbitres de la Caf a décidé de remplacer les arbitres initialement désignés et de nommer d’autres arbitres pour le match. Ainsi, l’arbitre central Babacar Sarr (Mauritanie) a été retenu pour officier ce match. Son premier assistant est Cheik Mamadou Péné (Mauritanie), et le second est  Ismaile Hamidou Diallo (Mauritanie). L’arbitre de réserve est Mathioro Diabel (Mauritanie) tandis que le commissaire au match est le Marocain Jamal Kaaouachi.