Visite du ministre Aurélien Agbénonci à La Havane: Une nouvelle feuille de route pour la coopération bénino-cubaine

Par Josué F. MEHOUENOU,

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Le ministre des Affaires étrangères et de la Coopération a effectué, du 7 au 10 mars dernier, une visite en République de Cuba. A l’occasion, les deux pays ont fait le point de leur coopération, tenu une réunion de la Commission mixte Bénin-Cuba et procédé à la signature d’un nouvel Accord-cadre de coopération bilatérale.

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L’ambition des dirigeants béninois et cubains de promouvoir et de renforcer l’amitié entre les deux pays au regard des avantages de la coopération entre eux s’est concrétisée, il y a quelques jours, à Cuba, à la faveur d’une visite du ministre des Affaires étrangères et de la Coopération à la tête d’une délégation. Une visite dont l’un des objectifs clés est de donner un coup d’accélérateur au partenariat entre les deux pays, datant déjà de plusieurs années.
De nombreux accords de coopération existent en effet entre le Bénin et Cuba depuis l’établissement des relations diplomatiques le 1er février 1974. On peut entre autres mentionner la Convention bénino-cubaine de coopération scientifique et technique signée le 24 février 1978, l’accord de suppression de visas entre les deux pays signé le 10 décembre 1981, le protocole d’accord de coopération culturelle du 17 octobre 1984, l’’accord commercial du 24 avril 1989, les accords de jumelage entre le Musée Honmè de Porto-Novo et la maison de l’Afrique de La Havane d’une part, et entre le Musée d’Histoire de Ouidah et le Musée Municipal de Palmira Cienfuegos de Cuba d’autre part, signés en 1999… Le mémorandum d’entente entre les ministères en charge de la Santé signé le mercredi 30 octobre 2019, à Cotonou. Des accords existent également dans le domaine du commerce comme par exemple l’accord de coopération entre la Chambre de Commerce et d’Industrie du Bénin et la Chambre de Commerce de Cuba signé en février 2002 à La Havane…
Ces engagements synallagmatiques sont la preuve patente de la coopération bénino-cubaine. Coopération à laquelle les deux pays imprime un dynamisme plus agissant à la faveur de la visite du ministre Aurélien Agbénonci. Les deux pays ont, en effet, saisi l’occasion pour procéder à la signature d’un accord de coopération pour une durée de cinq ans. Ils s’engagent ainsi à « élaborer et à exécuter d’un commun accord des programmes et des projets de coopération conformément à leurs législations nationales respectives ». Ces programmes et projets seront exécutés avec la participation d’organismes et d’organes des secteurs public et privé de chaque pays et d’universités ou d’autres établissements d’enseignement supérieur, de centres de recherche et d’organisations non gouvernementales, ont-ils convenu.

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Dynamiser la coopération

La coopération entre les deux parties peut se matérialiser à travers des études de faisabilité permettant d’identifier des projets d’investissement viables, la création d’associations économiques internationales, l’octroi de bourses destinées à des études spécialisées, au développement professionnel ou à d’autres types de formation. Elle prend également en compte l’envoi ou l’échange de spécialistes et d’autres professionnels afin de fournir les services nécessaires aux projets et aux programmes définis, l’envoi et l’échange d’équipements et d’instruments nécessaires à l’exécution des programmes et des projets de coopération technique définis et toute autre forme de coopération qui pourrait être souhaitable ou d’intérêt mutuel pour les parties. Ils ont aussi retenu, en cas de besoin, par accord mutuel, de rechercher et de solliciter la participation et le financement d’organismes de coopération internationaux et régionaux, ainsi que d’institutions de pays tiers, à l’exécution des programmes et des projets conçus dans le cadre de cet accord.
Au cours de ce bref séjour, le ministre Aurélien Agbénonci a tenu une rencontre avec le personnel de l’ambassade du Bénin à Cuba. Il a aussi échangé avec la communauté béninoise à Cuba et procédé à un dépôt de gerbe au monument du héros national cubain Jose Marti. Aurélien Agbénonci a eu également une intense activité diplomatique qui lui a permis de s’entretenir avec plusieurs personnalités cubaines. Il a ainsi eu une audience avec le ministre des Relations extérieures. Sans oublier, le ministre cubain de la Santé publique, avec qui il a exploré les conditions de mise en œuvre du Mémorandum sur la santé signé à Cotonou. Toujours au titre de ses rencontres avec les membres du gouvernement cubain, il y a lieu de mentionner son audience avec le ministre du Tourisme au cours de laquelle ils ont échangé sur une assistance technique dans le tourisme.

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