Visite officielle du président Patrice Talon en France: François Hollande propose d’amplifier la coopération franco-béninoise

Par Josué F. MEHOUENOU,

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Le rencontre tant attendue entre le chef de l’Etat béninois et son homologue français a eu lieu mardi 26 avril. Coopération, développement, énergie… Patrice Talon et François Hollande semblent bien décidés à insuffler un nouveau dynamisme à l’axe Cotonou-Paris.

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Peu souriant, mais très décontracté comme à ses habitudes, le chef de l’Etat béninois a échangé dans l’après-midi du mardi 26 avril avec son homologue français François Hollande. La très attendue visite officielle de travail du chef de l’Etat béninois a permis aux deux hommes d’Etat d’évoquer largement la coopération bilatérale. L’hôte du président nouvellement élu du Bénin s’est d’abord et avant tout satisfait de ce qu’ont été les élections ayant porté Patrice Talon au pouvoir. Il a ainsi salué «l’esprit de pluralisme et de responsabilité» du Bénin qui a su rassembler toutes les sensibilités autour du nouveau chef de l’Etat, à la suite de son élection. Il y voit « un peuple vaillant», avec «des cadres de haut niveau». S’agissant de l’appui de la France, elle ne devrait pas faire défaut au Bénin au cours du quinquennat 2016-2021. Bien au contraire, la coopération franco-béninoise devra se renforcer davantage, François Hollande ayant confirmé que «la France sera toujours aux côtés du Bénin» pour poursuivre sa coopérations avec lui. Mais elle y ira au-delà puisque les deux pays, de l’avis du président de la République française, pourraient en inventer d’autres.

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«Je suis le témoin vivant de la grandeur de votre démocratie et cela m’inspire. Je voudrais que dans quelques années, on en dise autant de mon pays… », témoigne avant toute chose le chef de l’Etat béninois au cours de la conférence de presse de fin d’audience, évoquant ainsi son récent exil dans ce pays. Mais c’est beaucoup plus la coopération avec la France qui préoccupe le président Patrice Talon. Et même si, selon lui, « la coopération franco-béninoise avait traîné un peu les pas», le moment est venu de lui donner plus d’ambition, tout comme une «Réponse positive et visible à l’aide ». Le soutien de la France, le président Talon le veut aussi pour les réformes politiques et administratives afin d’améliorer la gouvernance. Déjà, l’énergie est placée par lui au cœur des préoccupations, aussi bien en ce qui concerne le délestage qui sévit au Bénin que de la suite à donner à la Cop21.